エルマーをめぐる冒険

最近、手元のフィルムMが2台(M4、M6)ともに入院してしまい、その治療費に莫大な費用がかかっていることもあって(支払いこれからだし、というかもう1台M4買える金額だし・・)、あまりいろいろと購入欲がでていなかったのですが、「Elmar 35mm f3.5(1941年製)」を購入しました。

elmar 35mm f3.5 + Leica CL
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最近、ライカレンズはありがたいことに現行レンズをメインに使っており、オールドはあまり触れていませんでした。以前はエルマーや沈胴Summicron 50mmも使っていましたが、いまさらオールドレンズもなぁ・・・という感じでした。

しかし現行レンズを一周して行きついた境地は「人はエルマーにはじまりエルマーに終わる」でした(笑)。たぶん頭おかしい・・。自分も最初にエルマー50mmを使ってライカの写りに感動したこともあり、またあのレトロで作りのよいレンズに触れてみたいと思うようになってしまいました。正直、カメラ、レンズ趣味の一番怖いところ。ほんと終わりがない沼です。バカみたいって思ってしまう。

今回は手に入れたElmar 35mmの紹介をしたいところですが、過去のエルマー(主に50mmですが)について思い出を語っていきたいと思います。こういう書き出しだと長いかも・・・。

1本目のライカレンズ Elmar 50mm F3.5

本ブログの一本目の記事で、はじめて購入したのがバルナック型のライカIIIfだったという話をしました。最初は安い東欧レンズ、確かジュピター8とか、別のだったか・・を使っていましたが、どうしてもライカレンズを使ってみたくなりすぐにエルマー50mmを入手しました。実用レンズといいつつ、後玉の隅に傷が入っており、特に逆光時に変なフレアが入る状態でした。部屋を探して、当時1〜3本目に撮影したフィルムを発見。

バルナックで撮影した1本目のフィルム。

当時、天候がわるく室内で試し撮り。F3.5がどうのとか、露出の仕組みとかまったく理解していなかったのでかなりアンダー。露出やF値も適当、それでも開放なら行けるかと思い、夜でも躊躇なく撮影。とはいえちゃんと写っていることに驚いた。このレンズは後玉の隅に傷があり、端っこに乱れたフレアが出る。2015年頃の話。余談だがこの5年で使った金額はあまり考えたくない。普通に新車が買えてしまう、恐怖でしかないw。ともかく数年ぶりにこの写真を見直して、やっぱり質感がいい・・・。

そして2〜3本目に撮ったフィルム。1本目の現像から翌週あたりの日付だったので、そう判断した。ここで自分がライカにハマってしまう写真が撮れた。なんてことない近所のスナップだが、個人的にとても好きな写真。フィルムの1枚目、First of roll。仲睦まじい鳩2匹。2枚目はちゃんとフォーカスしている。相変わらず左上に少しフレア(ゴーストといえばいいのかな)が出ている。

思えばこのあたりの写真が撮れてしまったので、ライカレンズの独特の魅力にハマってしまった。機材を手放しても、結局このときの感動、描写、質感に触れたくてまた手にとってしまう。

それからは休日に近所を散歩したり、代官山、中目黒などを撮影して歩いた。おそらくあの瞬間は都内でも屈指のおしゃれ野郎だったに違いない(笑)。なんていってもその頃には純正のユニバーサルファインダー「VIOOH」なども入手、レンズにも純正のフードをつけて、バルナックのフルアーマーを下げて都内を歩いていた。当時はまだ若い子でフィルムカメラを下げている子は少なかった。日中であれば中速シャッターで何も考えずに撮ることができた。

当時このコンビで撮り歩いていた

2本目のエルマー50mm

バルナックはその後、金策のためレンズごと手放してしまう。紆余曲折あってライカM6を入手した。最初はフォクトレンダーのレンズなど使っていたが、やはり純正のものが使いたくて再度エルマー50mmを購入。これは店舗で3本くらいの中から適度なものを選んだことで状態はよかった。しかしこの頃から頭がおかしくなり、オールドレンズのF値設定の使いづらさとか、もっと現代のレンズが使ってみたいという気持ちが高まり、すぐに手放してしまう。一方では沈胴SummicronやSummicron 50mm 3rdあたりを使っており、特にSummicronの第3世代は現代的なシャープな写りだったこともあり、オールドレンズは流石に見劣りしてしまうように感じて、すぐ手放してしまった(ズミクロンについては別途ズミクロン遍歴に記載しています)。

3本目のエルマー50mm

デジタルでα 7IIやライカM-P Typ240あたりを使うようになってまたElmar 50mmを一度入手しています。なんだろう、当時の最新デジタルを使って、比較的、最近の(半オールド?)レンズを使って撮ると、普通に写りすぎるくらい写る。それに飽きてきたのかもしれない。贅沢がすぎてデジタルでもオールドレンズの味みたいなものを試してみたかったのか・・・。ここで入手したElmarは噂のレッドスケール、赤エルマーです。外観、レンズの状態もとてもよかったのですが、かなり格安で入手できました。ただこの時期になると、気持ちがもっと現行の高性能レンズへと行ってしまっており、SummicronやSummilux 50mm(2nd)など経験して、オールドはF値の変更も面倒だし・・もっとシャープに・・・などと考えて手放してしまいました。今思うとかなりもったいなかったのは、ほとんど試写くらいで放出してしまった。・・・ビョーキ真っ只中だったけど、今思い出すとそのあともっと症状重くなってるんですよね・・・。

そしてエルマー35mmへ

それからしばらくはオールドレンズには手を出しませんでした。現行レンズ集めに躍起になってそれどこじゃなかった。そして今回、エルマー 35mm f3.5を入手しました。1941年製で、今年ちょうど80歳。奇しくも自分の母親と同じ年でした。別にそこで愛着がわくわけではないけれど。まずは外観から。(前置きなげぇな・・・)

非常に軽量・コンパクトで取り回しやすい

現在M型がすべて出払っているため手元にはライカ CLしかありませんが、これがまた、「コンパクト×コンパクト」で大正解という感じ。最近はずっとこのコンビで撮影していますが、もうこれでいいんじゃないかなと思わせてくれる。暗いF値に目をつぶればこれほど有用なレンズはないのではないか。それに写りも定評のあるエルマーです。ある程度シャープに、それでいて程よい余韻を残す写り。最近は現行レンズばかり使っていたので、全体的にシャープなものに慣れていたのですが、どちらがよいということでもなく、たまにはこういう肩の力が抜けた描写もよいと思いました。それと、久々にこの年代のレンズに触れて、こんなに金属の質感よかったっけ?こういう質感の良さもライカのオールドレンズが好まれる理由の一つですね。

あと過去の経験からある程度、夕方や夜でも写るのはわかっていましたが、この35mmもある程度いけます。夜メインの撮影はしづらいでしょうが、ある程度光源があればそれなりに写ります。モノクロでも早く試したいのですが、最近カラーばかり撮っていたのでまだ試していません・・現像が面倒でw)

以下、最近の作例をいくつかご覧ください。大体フィルムはKodak Gold 200です。

上記が購入した帰り道に撮った一本。新宿の駅構内から郊外の夕焼けへ。だんだん空が暗くなりかけて、どうかな?撮れるかな?と思いましたが、杞憂でした。フィルムの粒状感はでていると思いますが、いい雰囲気で撮れています。以下、その後に撮ったものも置いておきます。

上記は昼に近所を散歩したときのもの、または早朝の散歩で撮ったもの。逆光だとやはりゴースト、フレアは出るのですが、角度によってはうまく光を捉えることができる。このレンズ、写るかどうかで言えば圧倒的に写るし、とてもよい描写をします。確かに現行のSummicronやSummiluxとの比較はナンセンスですが、そういうシャープさではなく、十分なコントラストを持ちつつ、背景やボケ、無限のときの対象が自然とふわっと写る感じは目視でモノを見るのに近くてあくまで自然。

オールドレンズは集めだすとキリがないし、それに状態がよいものを集めるのも困難ですし、トライエラー(何度も買って売ってを繰り返すことw)が求められます。とても困難な道でありながら沼に落ちる人が絶えないのも頷けます。それにライカのオールドレンズのよく写るのにコンパクトです。だからボディが最新のデジタルになっても人気があります。最新センサーでフィルムとはまた違った描写を楽しめるのはいいことですね。そこがこの沼が深くて怖いとこでもあるんですが・・w。

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はじめてのフィルムカメラ、バルナックライカ「Leica IIIf」

まずは自己紹介となりますが、私は趣味でカメラをいじっている都内在住の人です。この数年で、いろいろとカメラに触れてきて、自分なりの所感であったり、使い勝手、メリデリなど、お伝えできることがあればと筆を取りました。とりあえずはフィルムもデジタルもごちゃ混ぜではあるのですが、特にライカのカメラについては縁あっていくつか触れてきましたので、これから書いて行こうと思います。

さて一本目、フィルムカメラについて。

すでにレトロな存在となって久しいですが、2010年代半ばからでしょうか、一部の若者の間で流行りはじめ、19年現在では街を歩くと10代〜20代と思しき若者がフィルムカメラを下げている光景をみかけるようになりました。まぁ流行といっても世間一般からいったらかなりニッチな存在だとは思います。
私が最初に・・・ここでいう最初は「大人になって自分の意志で」という意味ですが、フィルムカメラを手にしたのは確か2015年前後だったと思います。私はそこそこの年齢ですので、幼少期はフィルムカメラしか存在しなかった時代に育ちました。大学生まではフィルムが一般的だったのを思い出します(年齢がバレますね・・)。黒歴史ですが当時よく「写るんです」で適当なものを撮影しては現像していました。その後デジカメが出て、社会人になる頃には携帯端末にカメラが付いて、毎年カメラ性能が上がっていく・・・という時期。しばらくは携帯のカメラで適当に撮っていましたが、そのうち給与も少し上がり、趣味として写真をはじめました。昔からやってみたかったのですが、お金もかかるし、忙しかったため手をつけていませんでした。最初に購入したのはNikonのAPS-Cデジカメでしたが、しばらくして、何を思ったのか、フィルムカメラに興味を持ちました。

はじめてのフィルムカメラがライカ

おそらく最近フィルムカメラをはじめた方の中では珍しいのではないかと思うのですが、(逆に今の若い方は情報量多いので、あり得ると思いますが)最初に手に入れたのはバルナックライカこと「leica IIIf ブラックダイヤル」(セルフなし)でした。

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最初からライカ。

この代償はかなり大きかったと思います。その後かなりの出費を強いられ、いまもって支払いが残っている身からすると、この代償はとても大きいと言わざるを得ない(笑)。

当時、何の気なしにフィルムカメラを探しはじめ、なんとなくヒットしたのがライカでした。今では信じがたいことに2万円代なかば、並品でした。少し郊外にある某店舗に赴き、ふらっと買ってしまいました。購入時、似たような形をしたCanonのクラッシックカメラと迷い、店員にどっちがいいですかね?と訊ねるくらいには何も知らなかった。店員は当然ライカを推してきました。
そもそも幼少期、金属の塊や精密機械類を見たり、分解したりが好きな子供でした。とても自分らしい選択。人は自ら選択して進むことに満足を見出します。
しばらくレンズもつけずに空シャッターを回して悦にいっていました。
ギリギリギリっとシャッターチャージをして、ボタンを押すとシャッとシャッター音がする。原始的な作りなのは見た目にもわかりますが、その精密さ、機構の見事さ、手の中で歯車が動作するあの感触。いまだにライカにハマる人がいるのは当然のように思われます。

当時オールドカメラについての知識は皆無でしたが、子供の頃から骨董好きだったこともあり、色々と調べ始めます。当時、ちょうどSONYのミラーレスが普及しはじめており、「オールドレンズ遊び」なる言葉も登場、書籍などもでてきたタイミングでした。
調べ始めると、マウントがL39というらしい。そのマウントはライカ以外のメーカーでも数多くレンズがあり、いまは東欧の安いレンズも出ていると。そこからオールドレンズ沼へと進みました・・・。最初は東欧レンズを漁り、おそらく最初はジュピターの50mmあたりを手に入れ、満足できずすぐに放出、いくつか経由したあと、我慢できずライカのエルマー50mm/f3.5へと進んだ記憶があります。結局はオリジナルメーカーのものに落ち着きました。

エルマーは、小さいながら独特の重さがあり、確かに名玉の風格を備えていました。しかし後ろ玉の隅に大きな傷があり、チリも入っていました。果たしてこんなもので写るのだろうか・・・。そして1枚目・・・とは言いませんが、フィルム一本目か二本目あたりで撮れてしまったのがこちら。

都内、遊歩道のベンチにて

写真の腕前や構図、内容の良し悪しはともかく自分のお気に入りの1枚。
何気なく撮った風景がこれほど絵になろうとは・・・。ここから長いライカの旅が始まることになります。(レンズの傷によって左上あたりにゴーストが出ている)

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バルナックのアクセサリーを漁る

このあたりから色々とオールドカメラやアクセサリー、レンズなどについて調べはじめます。意外とこういうとこ探究心があるのが運の尽き。手元のバルナックの使い勝手をさらに改善すべく、ユニバーサルファインダー「VIOOH」を入手。(よく考えるとこのファインダーだけでボディの70%くらいの値段w)。さらにエルマー50mmには純正フード「FISON」を設置。独特なバルナックの撮影が非常に楽になったのを覚えています。さらにフロントキャップも金属製のものをチョイス、またストラップも革製の質感のよいものに・・・。

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最終形態のLeica IIIfの写真

一人で羽田空港付近を撮影したり、渋谷、代官山あたりをドヤ顔で散歩したり・・・。あの当時わたしは都内有数のおしゃれだった自負はあります(笑)。まぁそれくらいの気持ちでいた方が自己満足としては十分でしょう。

当時、露出計を持っていなかったので「感露出」で対応。暗すぎたり、明るすぎたりする写真を量産しましたが、日中の撮影はフィルムのラティテュードに助けられてそれなりの写真が撮れていました。勘はわりとわるくない。ある時、リバーサルフィルムなるものがあることを知り、試しましたが、すでに高かったこともあり、1本程度しか試しませんでした。感で撮影するには難しいフィルムでした。(高かったといっても当時1200円くらい、現在は2000円〜くらいでしょうか・・。フィルムについてもどっかで語ろうと思いますが、もっとも驚いたのは、2019年〜2020年の間だけでEktar100が倍の値段になってること。怖い。)露出はいい加減でも日中ならそこそこ行けるかな。

その間にも、安い東欧レンズ、主にロシアレンズを使ったりしていました。でも写真に残っているのはほぼエルマーが大半だと思います。作例をいくつか掲載します。

物欲番長を自認する私は、その間にも色々と買い物がかさみ、いつしかキャッシュ・フローがおかしくなっていきましたが、それは現在進行形なのでさておくとして、バルナックライカは手放すこととなります。

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売却時にも紆余曲折あるのですが、どこで売却しようか考えたときに、オールドカメラなので通常の販売店だと高値がつかない。一方当時、ヤフオクなどは使っていなかったため、手段がなく、某カメラ買取、その道うん十年という感じの方に、ずいぶん安く売却してしまいました。粘ったので、いまから思えば、彼らの立場にたって考えるとあの値段がギリギリ採算取れるラインだよなと思いつつも、ネットで、ヤフオクとかで出していればもうすこし行けたかなという面もあり、ちょっと悔しい思い出です。それがあったのでその後、本格的にヤフオクに参加して、それはそれで今でも支払い地獄が続いている原因にもなっているのですが・・・。

ある意味、勉強になったと思います。その後の教訓にしているつもりですが多分なってない。そういえば最近、バルナックライカはクラシックな外観や、ライカボディ、レンズを安価にはじめられるためか、若い方にも使用者が多い印象です。自分がまた使いたいかと言われると、最後の最後に戻る可能性はありますが、一度M型を使ってしまうと少々面倒かなと思ってしまう。サイズ感がよいので重い荷物が苦になってきたとき・・・かな。